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面对呼声日益高涨的环保行动,北美塑料行业应该如何实现可持续发展

对北美塑料行业而言,归功于页岩气革命提供的廉价乙烷,塑料行业的发展踏入了快速道路。但是,伴随着塑料垃圾难题不断地发酵和接踵而来的环境保护运动,塑料行业的发展遭到阻碍。在这一背景下,北美塑料行业要面对考验,努力抓好行业的可持续发展。

归功于页岩油气发展

伴随着美国页岩油气的发展,北美塑料行业得到了大量的廉价乙烷。在原材料生产成本优越性支持下,全球化企涌向墨西哥湾沿岸,将乙烷资源转化终端产品。参与这些项目的公司主要包括陶氏化学、埃克森美孚、雪佛龙菲利普斯、利安德巴赛尔、沙索和英力士等。而主要的终端产品恰好是塑料。

从2017年至2020年,美国有14套新的乙烷裂解装置或投入运作,或正在建设,或处在计划环节。生产能力近1850万吨/年的乙烯,将令美国乙烯总生产能力提升52%。而乙烯的主要终端产品恰好是聚乙烯(PE)塑料。依托于新的乙烯裂解装置,从2017年到2020年,美国有28套新建PE装置投产,合计生产能力1367万吨/年,美国PE生产能力将提升近60%。

即便不算入计划中的项目,美国近年来页岩气原材料生产的塑料规模也很可观。今年,美国预估新增加120万吨/年的线型低密度聚乙烯(LLDPE)生产能力,82万吨/年的低密度聚乙烯(LDPE)生产能力和80万吨/年的高密度聚乙烯(HDPE)生产能力。而到2021年之前,美国将新增加177万吨/年的LLDPE生产能力,82万吨/年的LDPE生产能力和185万吨/年的HDPE生产能力。

乙烯不仅仅是PE的原材料,同样是很多附加值更高的塑料材质的原材料。因此,北美新建乙烷裂解装置还配备了其他乙烯衍生物生产流水线,如乙二醇(MEG)、醇类装置,以及聚丙烯(PP)装置等。在北美,塑料行业成为了页岩油气行业的重要的下游行业。

塑料垃圾引来关注

但是,塑料垃圾难题正为全世界的塑料行业发展带来阴影,当然也主要包括北美。即便北美的塑料行业仍在发展,但塑料垃圾难题为这一行业的长期发展带来了负面影响。

现阶段,全世界仅有15%的商品塑料被回收,这其中大部分终被填埋处理、进入熔炉焚烧处理或直接丢弃在自然环境中。而假如进入自然环境,海洋很有可能成为其终归宿。海洋保育协会研究强调,海洋中的塑料主要来自于陆上垃圾,每一年大概有1000万吨塑料在海洋中消失。也因此,全世界都逐渐开始了限制一次性塑料甚至是普通塑制品的行动。

最近,北美一样有大量的禁塑限塑措施颁布。美国华盛顿州、加利福尼亚州等州的很多城市已经逐渐开始试着禁止采用一部分一次性包装和餐饮用塑料,并推动纸张、金属、玻璃等材料取代,有关民间环保活动也很活跃。假如类似操作在北美铺开,北美塑料行业以及上游的页岩油气行业将遭到重大冲击。

抓紧科研开发回收

北美已经是塑料行业重要的生产中心,化企自然不可以坐视未来的市场变化。因此,各大企业正联系上下游企业,抓紧在塑料回收方面进行努力。

今年初,很多北美企业参加了巴斯夫牵头的终结塑料垃圾联盟(AEPW),主要包括陶氏、埃克森美孚、宝洁等。AEPW是一个非营利性组织,成员主要包括化学品和塑料生产商、消费品公司、零售商、加工商和废弃物管理公司。该联盟现阶段已吸引了35家公司,目标是终解决塑料垃圾对自然环境的影响。

按照行动整体规划,AEPW计划投入开发基础建设,用来搜集和管理废弃物;运用扩大新技术的运用,使塑料的回收和循环利用更为方便快捷;清除塑料垃圾,尤其是陆上垃圾流入海洋的主要渠道;推动发展中国家的塑料垃圾基础建设和回收。该联盟是一部分企业实践经营者责任延伸的一个方式。

此外,塑料行业以及息息相关的上下游企业清楚,扩大化的禁塑措施未必会提供更为可持续发展的世界。因此,企业也逐渐开始向政府和社会游说,以支持塑料行业正常发展。陶氏化学执行官吉姆·菲特林强调:“这些政策不仅仅威胁到我们的工业,更重要的的是,这种错误的政策事实上对自然环境的危害超过积极的影响。海洋塑料垃圾的难题不在于塑料自身,而在于欠缺一个合理有效的搜集、回收和再运用系统,这才是社会理应努力的方向。”

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