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活字印刷术是雕版印刷的升级版,它的优势有什么?

我国北仁宗庆年间(公元1041-1048年),平民毕昇创造发明了活字印刷,雕版印刷相比手抄,是一个飞跃。但它依然耗时费力,印刷一页书就需要雕刻一块版,雕印1部书,其制版工艺仍很费时间,在汇总前人和当时雕版印刷术经验的基础上,毕昇创造发明了胶泥活字印刷术,全面推广排版印刷,完成了印刷史上一项特大的改革。毕昇的创造发明,在知名的科学家沈括的《梦溪笔谈》中,记载下了最可靠的记述。公元1041-1048年间,毕昇用胶泥(黏土)刻录成单独的字,在火里烧硬,就变成活字,按照稿本拣出所需的字,排在一块放好松香、蜡、纸灰的铁板上,四周加框,再用火烘烤,制冷后活字便固定不动为一版。
活字印刷术是雕版印刷的升级版,它的优势有什么?
《梦溪笔谈》
施墨印刷后,将铁板加热,活字又可取下,以备再用。相比当代活字印刷术来,毕昇的方法是非常粗糙简单的,在这个过程中,却已经拥有了当代印刷术中生产制造活字、排版和印刷三道关键程序流程。沈括说,用毕昇的办法印两三本书,未为简单,但若印成百上千本的话,“则非常飞速”。泥活字开启的活字印刷新技术,产生了长远有意义的影响。毕昇当年曾试过木活字,却都没有获得令人满意的成效。元代农学家王祯顺利地创造发明了可移动型木材,使可移动型印刷实现了新的水准。
活字印刷术
王祯雕像
他用一套30000多字的活字木刻,在不到一个月的时间里,印刷了100多册60000多字的《景德县志》,显示了活字印刷在效率上的不可估量潜力。这与他非凡的自主创新直接相关。他创造发明了一种旋转式排字架,它应用简单的机械设备来提高排字高效率。王祯详尽纪录了生产制造木铅字的方法和捡取、排字、包装印刷的整个过程,并写出“铅字包装印刷书”,是世界上最早用到铅字印刷术的技术专业参考文献。王祯之后,木活字才真真正正流行。明、清两代,用木活字印刷的书籍渐增。
活字印刷术
活字印刷
特别是在18世纪种业,清政府动用了25W多种枣树雕刻,共印刷了134种2389卷的《吴应典宝典集锦》,被称作为“一座艺术大园的伟大成就”‘,从此,活字更有“聚珍”的雅名。用金属材料制作活字是印刷术的又一大发展。王祯以前,大约13世纪曾出现过锡铅字,15世纪末,铜活字开始出现在江苏无锡。据记述,首创者名叫华燧。铜活字不是烧出来的,而是铸出来的,因此必须是活字。
活字印刷术
铜活字
而字模的创造发明,是当代活字印刷术获得成功的关键条件之一。铜活字崭露头角于一时,明之后又失去竞争能力。公元1726年,清政府用铜活字印刷了工程浩大的大百科全书《古今图书集成》之后,铜活字便杳无音讯了。值得一提的是,铜活字风靡之际还出现过铅活字,以至于可惜无法全面推广。在止步不前的封建社会生产结构体系中,实用科学技术的需要被缩减到最低标准程度。
活字印刷术
铜活字印刷
活字印刷术虽然早就在中华大地上萌发,却都没有获得历史的滋养,虽然它经历了几百年的悠长成长期,但是自始至终没能替代5W多个表意单字和400多个部首的中国汉字所依恋的雕刻印刷。直到当15世纪中叶一个名叫谷腾堡的德国人把活字印刷术应用到26个英文字母的排列组合中去时,毕昇的创造发明才向世人真真正正展现无与伦比的杰出的创造发明魅力。

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